视频处理器在家庭影院中已经成为相当重要的一部分,随着各种新功能不断增加,其性能也在不断进步。madVR Envy就是这一领域中的代表产品之一。

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madVR品牌在音响社区中因其在家庭影院电脑主机(HTPC)中使用的软件而被认可,推出已有十多年的历史。这种玩法通常需要一台高配置电脑,能够进行大量图形处理,且需要相当的技术知识来充分发挥其作用。这种玩法有一些明显的缺点,比如需要不断调整以使其正常工作,而且不支持HDMI输入信号源。

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2019年,madVR的开发者Mathias Rauen与有着科技公司发展经验的企业家Richard Litofsky合作,成立了madVR Labs,LLC。他们的主要目标是推出一款对用户更友好、即开即用的视频处理器,具有创新的算法,旨在提供最好的画质。最初的Envy于2020年1月发布,标志着市场上的一个重要里程碑。在其获得成功之后,Envy MK2于2023年4月推出,为这一系列视频处理器带来了进一步的省级。

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规格

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在本评测中,我们将重点关注madVR Envy MK2 Extreme这个型号,它代表了Envy高端系列的性能。madVR Envy有两种配置:更便宜的Pro版本和旗舰的Extreme版本。这些型号价格都不便宜,虽然价格昂贵,但绝对符合它的性能定位。 微信号:860275582

要了解两者之间的区别,最重要的是要注意,Extreme MK2和Pro MK2都具有相同的新机身设计和Glacier X2散热系统。最关键的区别在于它们的显卡GPU,Pro MK2配备了性能稍弱的Nvidia 4060 GPU,而Extreme版本则配备了4080 GPU。两者均配备了升级后的主板和电源,并且相较于前代的MK1型号,RAM和SSD容量翻倍。这其实包括ECC RAM内容,它通常被用于专业服务器和工作站,性能非常可靠,可确保设备更加稳定。

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madVR Envy的两个型号共享了大部分功能,但是一些功能仅适用于Extreme版本。这些功能包括MotionAI帧插值,Extreme MK2版本还支持高达4K/120Hz的动作平滑,以及对能够处理这些更高分辨率的显示设备进行8K和5K的升频。Extreme型号还配备了Geometry Control几何调整,而Pro版本则不具备这一功能。Extreme的未来规划中还包括多种基于AI和其他算法的功能,还有一些专门为Extreme开发的功能有待后续公开。

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设计

MK2采用了全新的外观设计,更有高级感,配有全铝机身和拉丝铝前盖。这种设计旨在平衡美学与功能,内置了五个大型散热风扇和散热片,以有效控制热量。

在尺寸方面,MK2比其前代更为紧凑,从5U缩小到4U。这一变化对它在机柜安装中散热更有利。每台设备还包括定制的Rack Ears,与前板完美匹配。MK2的重量为9.5公斤,尺寸为43.9厘米 x 44厘米 x 19厘米。

 

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该设备的前面板设计有一个20mm厚的拉丝铝板,带有雕刻的图形,加强了高端外观和触感。左下角有一个大的电源按钮,周围有柔和的白色灯光,可以使用位于底座下方的控制关闭。

 

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后面板经过重新设计,现在更简洁、更整洁。它包括一个HDMI 2.0输入、一个HDMI 2.1输出和一个HDMI 2.0零延迟直通输出。LAN端口支持多种功能,支持固件更新、经销商或客户支持的远程访问、用于备份和还原的IP控制,以及直接控制。两个USB 3.0端口专门标有IR和RF控制,并且有两个额外的USB端口用于连接其他配件,比如USB键盘和为需要的某些光纤HDMI线供电。

 

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遥控器

MK2型号现在配备了一款带背光的遥控器,这是与其前身相比的一个很好的升级。这个新遥控器不仅在外观上令人愉悦,其铝质面板在功能上更为出色。它具有带有省电模式的背光按钮,可以调整背光的持续时间——默认设置为10秒,但可以根据需要进行自定义以延长电池寿命。背光按钮的功能也可以定制,用于控制测试麦是否被激活,以及背光是否打开或关闭。

 

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遥控器还包括一个专用的返回按钮,两个额外的用户定义选项按钮,以及一个当遥控器移动或被拿起时激活的加速器。遥控器按钮可以在Envy菜单中进行调整,以打开/关闭某些功能,激活用户定义的配置文件等等。

 

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开箱和设置

打开madVR Envy MK2,就能感受它的做工有多精致。包装设计得也很好,平衡了保护和美观。一个特别好的设计是配备了一个贴合盖子,提供了额外的保护。

人们可能会认为其设置过程很复杂,但实际上,它非常简单。madVR提供的用户支持令人赞赏,提供远程登录协助(在用户允许的情况下),以解决安装过程中可能出现的任何问题。该公司还为具体产品提供了丰富的文档和设置指南,无论你是搭配哪个制造商的产品,安装都会更容易。我自己在整个设置的过程中,也好几次参考了这些文档。

在连接安装方面,处理器最理想的位置应该放在信号链中的显示设备之前。在深入使用一个月后,我在进行了各种设置实验。最开始,我将其整合到我的客厅系统中,其中包括Kaleidescape Strato播放器、Apple TV和Sony STR-AN1000功放,最终连接到一台Sony A9G OLED电视上。

之后我还将其设置在我的影视室中,连接到Trinnov Alitude16前级功放,Kaleidescape Strato播放器,Apple TV和两个不同的投影仪——JVC N98和Sony VPL-XW6000。这个系统配备了一块138寸的2.35宽高比的Stewart Filmscreen幕布。

Envy Extreme MK2的菜单系统在我过去使用过的其他视频处理器中脱颖而出。它将功能整齐地划分成图像校准、缩放和去隔行、几何变形和宽高比控制、黑边调整、HDR色调映射和运动处理等部分,运动处理中还有一个测试版的MotionAI。

该设备的遥控器通过将最常用的设置划分为两个主要类别,从而简化了用户交互。第一类别是配置菜单,涵盖通常只需调整一次并长期保存的设置,比如色调映射、分辨率和色彩深度。第二类别是设置菜单,专门设计用于可能因电影而变化的调整,包括HDR设置、升频和锐化、去隔行和运动处理设置。这种清晰的划分确保了使用的便利性和对最相关控制的高效查看。

 

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Envy的菜单系统对用户最友好的一个方面是其界面上提供的帮助说明。这个功能为每个设置提供清晰的解释,帮助用户为他们的设置做出正确的选择。尽管基本配置很简单,但对于那些想深入定制的用户来说,你还可以关闭底部的提示,以获得更清晰的用户体验。

Envy的一个特别方便的功能之一是,能够在不更改默认设置的情况下尝试更改设置。这在很多复杂的系统中通常是一个挑战,但madVR简化了这个过程。该系统使用"Active激活"、"Temporary临时"和"Base基本"来指定其设置。

 

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调整后,它们刚开始被标记为“临时”,这意味着在查看会话后它们将恢复到默认(“基本”)值。如果用户决定使某些设置永久生效,他们可以通过简单的按键将其设置为“基本”。此功能的另一个好处是Envy每天会自动备份你的设置,因此如果你在当天进行了调整,而且不喜欢或忘记了自己做过什么更改,你可以轻松地将它们切换回先前的设置。此功能将备份存储在本地长达12个月,你还可以使用最多8个不同的保存点在云端存储你的设置。

Envy Extreme MK2的专属待定的Profile系统,在设置过程中为创建和管理各种功能的自定义配置提供了简化的流程。例如,我使用此功能为我的16:9 Sony A9G和2:35 JVC N98设置了不同的配置文件。

这个概念使用户能够将一系列Envy设置分组到一个“Profile”中,当使用不同的类型显示设备(如电视和投影仪)时特别有用。你可以为不同的场景创建自定义配置文件,这样就可以轻松比较不同类型内容的设置。虽然madVR为设置这些配置文件提供了说明文档,但此设计使得在初始设置后,我们轻松配置任何查看场景的设置。

Envy Extreme MK2的校准能力非常丰富。它支持使用ColourSpace软件进行的1D LUT校准,最多可支持4096个点,以及支持可以插值达到1670万点的3D LUTs。Calman软件也支持大型的1D和3D LUTs。Envy还可以存储几乎不限数量的LUTs,可以通过Profiles轻松调用。一旦设置好必要的设备,如测量仪和图案发生器,校准过程大部分就会是自动的。这产生了一定水平的色彩精度,超过了通过显示的内置菜单系统能实现的水平。

功能和性能

现在你可能对这个设备的功能和性能很感兴趣。在接下来的部分,我将深入讨论每个功能,并讨论它在我测试过的电视和两台投影仪上的功能。

 

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MotionAI

madVR Envy Extreme MK2最新的一个增强功能是MotionAI,这是一种先进的运动插帧处理,目前仍处于测试版。插帧是一种技术,通过在实际帧之间插入算法生成的中间帧,将内容的输入帧率匹配到显示的输出帧率,以提供更平滑的画面运动。

大多数显示设备制造商都会提供一些插帧功能,以增强运动物体的清晰度或减少24 Hz内容的抖动。然而,一个常见的限制是产生运动伪影,以及对这些设置的提供选项很少,通常都很基础,或者会导致夸张的肥皂剧效果。作为一个不喜欢这种效果的人,我很想看看MotionAI是如何解决这个问题的。

MotionAI能与输入的23.976和24 Hz内容一起工作,根据显示器的能力和你的设置输出48 Hz、60 Hz或120 Hz。例如,除了以60p输出24p外,你还可以输出成120p,甚至将60p转换为120p。要使用它,你需要下载测试版的1.6.3.43固件或更新版本。这是直接从Envy执行的,MotionAI提供几种不同的“模式”,从Alpha8和Hybrid到更复杂的模式如Dragon Mouth和Big版本。

后者需要大量的处理能力,我的首选设置是Dragon Mouth高模式,模糊模式3,模糊强度7和模糊宽度4。这些设置由madVR Labs称为“平衡”。模糊设置允许你添加一些运动模糊,并有助于维持电影原有的观感。

MotionAI产生的影响在电影《1917》等中尤为明显,该电影采用连续镜头技术。在Sony投影仪以4K 60Hz播放,在JVC上以4K 120Hz播放,MotionAI明显提高了清晰度。例如,在Lance Corporal Blake死后的一个场景中,没有MotionAI的情况下,在砖建筑上划过的一场画面,出现了一些抖动,但通过MotionAI画面变得更加详细和清晰。madVR Envy内置的同屏对比功能能够清晰展示这些差异,可以说用过你就不想回去了。

使用MotionAI有一个适应期,我们习惯于以每秒24帧的速度观看电影,因此任何插帧一开始可能会感到很怪。起初我也是这样的感觉,但经过一两天的时间的调整后,细节的提高和画面质量的整体增强变得毋庸置疑,我愿意继续使用它。

 

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动态色调映射

HDR动态色调映射(DTM)是Envy另一个赞叹的特性。Envy的HDR DTM是基于逐帧进行操作的,根据连接显示设备的峰值输出优化图像。该系统通过额外的算法,如高光恢复、对比度恢复、阴影细节恢复和用于火焰的颜色调整等,进一步增强画面表现。虽然许多显示设备如电视,尤其是投影仪,通常在准确呈现HDR方面难度很大,但Envy的色调映射有效地解决了这些问题。

根据我的经验,Envy的动态色调映射表现得非常出色。使用索尼VPL-XW6000投影仪进行测试,该投影仪通常采用自己的色调映射,但它没有考虑到元数据,当我连接madVR时,差异变得非常明显。在《伸冤人3》中,有一个场景,侦探站在犯罪现场外,灌木丛在Envy的使用下,从黑位和没有细节的画面,变成了带有粉红和红色花朵的样子。同样,在《遗落战境》中,当光打在摩根·弗里曼的脸上时,Envy的色调映射将过于刺眼的照明转变为平衡而详细的曝光。

当我切换到JVC N98时,影响同样明显。尽管JVC投影仪本身就具有值得赞赏的色调映射能力,但madVR Envy MK2的加入带来了更高的水平。在使用JVC的色调映射时,我经常在云朵场景中注意到高光被剪切,但使用Envy时,这些问题消失了,保持了自然的亮度,而没有过度处理。

我在索尼A9G上看到的表现也很出色。尽管电视通常比投影仪更好地处理色调映射,但madVR Envy在电视内置的色调映射上表现出明显的改善。《雷霆沙赞:众神之怒》中的一个场景完美地验证了这一点。电视自带的色调映射倾向于过度照亮套装上的闪电箭头等元素,而失去一些细节。然而,通过Envy,细节得以保留,并且亮部更加受控和有效。

该公司还计划为Envy发布新的固件更新,引入其色调映射功能的其他特性:如全局饱和度和高光饱和度。这些功能为用户提供对视觉输出更多的控制,而在这之前Envy会自动选它认为最好的设置。

 

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全局饱和度涉及整体HDR饱和度,而高光饱和度则专门针对图像的高光部分。这在每个场景中并不明显,但在《哈利·波特与火焰杯》中就比较明显。在伏地魔和哈利的法术相撞的高潮战斗场景中,这些新功能开始发挥作用。

通过调整全局饱和度,可以增强或减少这个场景中流动的绿色色调。调整高光饱和度也可以根据调整的级别将流动的颜色从白色变为绿色调。尽管这些调整最终还要归结个人偏好,但我发现将全局饱和度设置为+2,将高光饱和度设置为+4,能提供理想的混合效果。

 

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画面比例控制和非线性拉伸

电影和节目有各种各样的画面比例,从标准的16:9到电影2.40:1。其多样性可能对显示设备造成麻烦,通常导致在裁剪图像或在保留黑边之间进行妥协。

Envy通过几种功能来解决这个问题。首先,它提供了一个选项,可以将整个图像上移或下移,有效消除在16:9屏幕上查看内容时的黑边。当观看具更宽画面比例(通常具有信封条)的2.40:1等内容时,它减少了视觉干扰。

对于使用Scope Screen的用户来说,因该屏幕的画面比例介于2.35:1和2.40:1之间,Envy在画面比例管理方面变得更加有利。它会自动检测输入画面比例并将内容缩放以填满屏幕的全部高度以及画面比例允许的宽度。与手动调整每个画面比例的镜头记忆设置相比,这个功能更有优势。

Envy能适应同一电影中不同画面比例的能力是另一个优势。如,在《蝙蝠侠 黑暗骑士崛起》中,该影片会在16:9和2:39:1之间来回切换,Envy能够无缝快速地调整图像,以最佳方式填充屏幕。

通常被忽视的另一点

还有一个好处是在观看具有更宽画面比例的电影时处理屏幕上的菜单。当这些电影被缩放以填满屏幕时,菜单可能变得难以看清。Envy将重新调整图像以确保这些菜单始终清晰可见。

再转到非线性拉伸,这是一种在匹配内容与屏幕尺寸时特别有用的功能,Envy为16:9屏幕上的2.40:1内容以及其他内容提供了解决方案。它通过对用户友好的图形界面有效减少或消除黑边,允许实时调整。图像可以被裁剪并选择性地拉伸或压缩以适应屏幕,而不会产生明显的扭曲。这在将足球比赛拉伸到2:35屏幕上或将2:35电影的黑边减少以适应16:9电视时特别明显。虽然有些扭曲是不可避免的,但相当轻微。

字幕管理

Envy在字幕管理方面表现出色,特别是配合Scope屏幕的用户。通常,在带有字幕的电影中,文本通常出现在视频的信封区域内。如果用户放大以填满整个屏幕或使用变焦镜头,则会导致字幕会直接进入画面内。Envy通过在字幕后面引入临时黑边来解决这个问题,以确保它们保持清晰可辨。该系统极其智能,能够检测字幕的长度,无论是两行、三行还是更多,并根据情况调整黑边的大小。

Envy提供了一系列设置,用于调整黑边的可见性和持续时间。这种“粘性”功能的范围从无粘性,即黑边随字幕消失而消失,到一直保持到电影结束。通过我的实测,我发现5秒的持续时间是一个比较完美的平衡。它防止画面显得过于跳跃,这可能在较短的持续时间时会感觉到,同时仍然保持了不间断的观影体验。

 

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升频和图像增强

作为JVC新N系列的用户,我有机会给它输入8K分辨率(7680x4320)。JVC投影仪接受此信号并使用像素移位来显示8K。Envy可以将内容升频到5K和8K分辨率。出于好奇,我测试了这个功能,以查看使用madVR将内容升频到8K是否与原4K之间有明显差异。

令人惊讶的是,我在JVC上确实注意到了一些锐度的轻微改善,特别是在面部的特写镜头中。例如,在《闪电侠》中,迈克尔·基顿脸部的一个镜头,升频后的8K版本显示出比原4K更详细的皮肤纹理,如毛孔和皱纹。在《黑亚当》中也是如此。与4K版本相比,你可以在衣服线条上看到更多的细节。虽然轻微,但确实存在。

 

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Envy还提供了多种设置来增强锐度、边缘清晰度以及减少各种类型的噪点,如颗粒、压缩伪影和飞蚊噪点。在尝试了这些设置后,我发现将边缘清晰度配置为4、自适应锐化配置为2,以及详细增强配置为5,能够显著提高画面质量。调整噪点减少设置有助于去除颗粒,尽管它可能会轻微软化图像。对于像扎克·斯奈德的新片,我更喜欢将此功能关闭,但对于更老的电影,设置为不超过2的值,可以提高观影体验,且不会过度软化图像。

 

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几何校正

对于使用变焦镜头的用户,一个常见的难题是处理图像失真,比如“桶形”失真,即图像的侧面弯曲向外凸出,或“枕形”失真,即图像的侧面弯曲向内凹陷。几何校正的另一个优势是能够完美地将屏幕变成方形并对齐。这个功能确保了一幅直立、比例良好的显示,没有任何倾斜的角落或需要过扫描。这使得投影仪和屏幕的安装更加简单。

Envy Extreme型号还配备了一个独特的功能,可以完全校正和消除这两种类型的失真,确保图像和屏幕之间的精确对齐。尽管我自己没有使用变焦镜头,但我也尝试了这个功能,以模拟“弧形幕”的效果。我发现在显示上调整图像的过程非常简单和用户友好。

风扇噪音和软件更新

在使用这款视频处理器时,特别是在升频至8K、应用边缘增强、色调映射和MotionAI时,人们可能会觉得该设备会产生大量热量。令人惊讶的是,它在整个运行过程中保持了良好的性能。GPU温度一直稳定在摄氏36度左右,主板温度约为摄氏28度。这种有效的冷却可能是由于采用了三个140毫米风扇和两个120毫米风扇的组合。该公司提供了在机柜安装设置中调整风扇并设置风扇曲线的选项,但总体而言,即使在最大负荷下,该设备在我的使用过程中运行时都是听不到风扇声的。

关于软件更新,我之前预计这将是一个漫长的过程,这在当今许多设备中都是可以见到的。然而,Envy打破了这些常规。这个样机搭载了一个二月初的软件版本,不包括最新的MotionAI功能。当我更新到最新的测试版时,整个过程只花了大约7分钟20秒,后来我发现这已经是非常长的时间了。因为该公司之后向我的样机推送了具有增强动态色调映射功能的新软件,该更新在约5秒内就完成了。madVR Envy还允许用户在同样短的时间内返回到先前的固件版本,尽管这不是传统意义上的“功能”,但这很实用,因为它出乎意料的高效。

 

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结论

madVR Envy MK2是高端视频处理的典范,尽管价格稍贵。但这个设备它不仅仅是一个配件;它是任何家庭影院系统的一项革命性的补充。它在提升我们的视频体验方面表现出色,充分发挥了我们现有设置的潜力。无论是其色调映射的精确性,还是通过升频至8K带来的清晰度,以及MotionAI增加的流畅性,Envy MK2始终都推动着我们的显示设备,以达到新的高度。

尽管价格成本是一个不得不考虑的因素,但它所增加的价值是不可否认的。这就像给你的家庭影院添加了专业级的改进,确保每次观看都不仅仅是可以看,而是以最高质量的方式体验。它对每个功能中的细致入微的关注,从字幕管理的微妙之处到固件更新的便捷性,都为无缝、一流的观影体验做出了贡献。因此,madVR Envy MK2被评为我们2024年AVS首选产品是合适的。