家庭影院网 HDAV.com.cn如果你打算建立5.1声道系统,而且有预算,希望追求顶级的效果,你会发现,日系厂牌推出的5.1声道环绕扩大机都是入门款式,用料精简,内含的「自动音场校正」也常是低阶版本,很难追求顶级效果,怎么辨呢?还好有加拿大厂牌Anthem,它所推出的这台MRX 520是5.1架构,却搭载了最高级的自动音场校正功能,性能之强,甚至能超越日系机种的旗舰,看到这里,是不是引起了你的兴趣呢?

  以现今家庭剧院的发展来说,音效方面的趋势就是「面向对象」技术,也就是Dolby Atmos和DTS:X,几乎所有厂商都朝这个方向努力,Anthem也是如此,像先前新视听杂志在255期介绍的MRX 720,就是一款支持Dolby Atmos,并且具备11.2声道前级输出的高性能机种。

  不过我们也发现,仍然有为数不少的消费者,只要基本的5.1就好了,并不是这些人没有预算,相反的,有不少高预算的熟龄消费者是这种类型,因为对他们来说,家庭剧院是要跟生活结合的,要这些人在家里摆十几支喇叭,甚至在天花板装喇叭,把座位包围起来,那是不可能的事,传统的5.1刚刚好,前方只有三只喇叭,沙发旁边再两只(环绕声道),找个地方藏好超低音,剧院系统与生活结合一点也不困难,不妨碍动线,不破坏装潢。

  而这类消费者也不会忽略效果,相反的,他们希望有最好的效果,并愿意付出预算来追求。但是环顾日系环绕扩大机市场,5.1机种都是入门款,用料节省,关键的「自动音场校正」也往往是低阶版本,想获得顶级效果并不容易。如果故意买高阶的款式,声道数就会扩增为7.2、9.2甚至11.2,多出来的声道没有利用,就是白白浪费。

  从这个角度来看,Anthem推出的这款MRX 520就独具价值,它是单纯的5.1声道(可连接2只超低音),却搭载了最高级的自动音场校正,性能之强,连日系厂牌的旗舰都望尘莫及,形成很特别的配置,这样的配置在日系品牌上是不可能见到的。

  「自动音场校正」举足轻重

  「自动音场校正」对环绕扩大机的表现有决定性影响,因为家庭剧院里的喇叭很多,所以环绕扩大机必须明确知道喇叭的大小、音压、距离…等信息,才能进行校正,让时间相位尽量一致,让所有声道的声音能同时、等量的抵达耳朵,创造出正确的音效。日系机种多数都能达到这个效果,只是随着等级不同,准确度不同,入门款式的效果会打比较多折扣。

  然而这只解决了一部份问题,另一个问题更困难,就是空间的问题。任何空间都会对喇叭发出的声波造成影响,也就是有所谓的空间模式(Room Mode)。而且喇叭摆在空间里不同位置,也会带来不同影响,所以同样的喇叭,摆在不同空间里或不同的位置上,产生的声音就不一样。而空间所带来的最恶劣影响就是驻波,也就是低频能量的过度累积。只要驻波一形成,不仅会让低频过量、声音混浊,同时还会抑制或掩盖其它频段,如果从频率响应图来看,你会发现不只是低频凸起(有峰值),连带其它频段也会产生凹陷或凸起,造成整体声音的扭曲,对声音形成全面性的劣化。

  所以自动音场校正也必须解决空间的问题,才可能创造出理想的声音,然而现实的状况是:多数日系环扩解决空间问题的能力有限,尤其关键的低频段侦测能力比较薄弱,所以改善的幅度有限。为什么会这样?答案还是出在成本,毕竟日系机种的价格便宜,不可能随产品附赠专业级的测试麦克风,再加上内部的数字处理电路能力有上限,自然就只能提供有限度的改善效果。

  

  专业级的ARC音场校正

  而Anthem不同,它有独家的ARC自动音场校正功能(Anthem Room Gorrection),这个功能最早是由加拿大国家研究院NRC在1990年代开始开发的,Anthem取得之后运用于产品上,2007年推出,后来还做过多次修正,发展成今日成熟的ARC技术。

  ARC由两部份组成,其一是专业级的测试麦克风,性能是所有日系环扩中最高的,而且不只如此,每支麦克风在出厂前都经过测试,记录每支麦克风的失准,消费者在使用前必须输入麦克风的「序号」或修正文件,以补偿该麦克风的特性,达成最极致的精准度。其二是软件,这部份要灌入计算机,以计算机来进行运算,所以无论是运算的效能、精度、参数设定宽容度,和图表的呈现方式,都远优于一般的环扩。

  除了更准确和更好的运算能力之外,ARC的处理方式也是最完善的,它在测出喇叭的频率响曲线之后,不像某些机种只能「削峰值」(砍驻波),它还能「补凹陷」,让频率响应达到极为平直的状态。而一般环扩比较弱的低频段,ARC也有较强的能力能进行处理,我们以M&K Sound X10超低音在本刊视听室测试,最低就能处理到20Hz左右,如果是一般环绕扩大机,60Hz以下就很难相信,需要玩家凭经验自力救济,加上环扩能提供的等化工具不多,多半很难有彻底的改善。而MRX 520在产品里内含ARC,感觉就像是买一台5.1声道环扩,直接奉送专业级频谱分析仪和等化处理软件,这是日系机种无法提供的。

  详细的ARC测试流程我整理在图文框里面,接下来谈聆听心得。

  协调性、均衡性、准确性都达到了超高水平

  本次测试搭配本刊参考喇叭Pioneer Excellence系列和M&K Sound X10超低音,MRX 520创造出非常出色的效果,与一般5.1机种有极大差距。最大的不同,就是细节变得很多,这种多,不是高频凸出带来的多,而是全频段的信息量都多了很多,简单说,你会觉得「听到更多东西」。同样的电影音效,你可以仔细聆听每一层元素:主音效、次音效、背景声响、背景配乐…每一项元素都变得独立又完整,全部都非常干净又清晰,都能禁得起仔细聆听,相较之下,你会发现一般5.1机种漏失了很多东西。

  

  是一般机种的运算有问题吗?未必,但可以确定的是,一般机种没有ARC,无法将空间干扰彻底排除,无法将频响曲线拉到平直,而导致了许多细节被遮蔽或干扰,就会变得含混或后缩,听感上就会觉得少了很多东西。

  MRX 520另一个特色,是低频极度干净,一样的低频音效,可以听到更多的组成成分,而不是模糊的一团能量。但也因为平常我们听到的低频多半是过量的(可能是空间加料也可能是器材失准),所以初听MRX 520会觉得它的低频好像少了,但只要仔细聆听就会发现,低频里面的层次是丰富的,能听到很多低音域的细节,所以并不是低频少了,而ARC是把低频里面常见的肥肉与杂质都剔除掉了,留下干净的低频,有细节、层次、型体,而这样的低频也有着非常快的速度与非常好的弹性。

  

  这样的效果,在播放包含大量低频的电影音效时最为明显,举一个令我们印象深刻的例子,在「偷书贼」(The Book Thief)BD电影中有一段,小女孩等人躲在地下室里躲避炮击,在一般系统上听,隆隆的炮击声夹带庞大的能量(尤其有驻波无法完全排除时),你会觉得轰轰然的炮声与能量感是导演想要凸显的效果。然而MRX 520有完全不同的诠释,炮声不是只有轰隆隆而已,而是十分清晰、充满细节,虽然只是5.1声道,一样可以分辨炮声的方位和远近。重点来了,此时地下室里的各种细微声响(喘息声、哭声)都清晰无比,小女孩开始讲故事,声音平稳、细节丰富,尽管炮击声越来越大,能量越来越惊人,已经有「卷裤管」的效果了,小女孩的讲话声完全不受影响,你可以清楚地听到地下室里的每分细节,丝毫不受低频能量的干扰。

  另一个例子是「The Goat Rodeo Sessions」蓝光音乐片,这是很难表现的一片,因为共有曼陀林、小提琴、大提琴、低音提琴等四把大小不同的琴同场演奏,不管是高频偏多或低频过量都会破功,尤其如果空间里有驻波时,很容易会觉得低音提琴的比例偏高、能量较多,连带会使得小提琴变得细瘦或是后缩。

  而用MRX 520播放时,四把琴几乎就是等比例、很均衡的呈现,而且是自然的比例,十分难得,低音提琴不会显得特别突出或特别抢戏,而其它每把琴也都有完整的形体,能呈现很丰富的细节,丝毫没有顾此失彼的情形。我能同时听到低音提琴的厚重能量,也能听到小提琴的纤细滑顺,质感皆十分像真,此时闭上眼睛用耳朵感受会感觉喇叭消失了、墙面消失了,这四个乐手就像在座位前方演奏一般,这种活生生的感觉,真的是如临现场。

  今日性能最强的5.1环扩

  测试期间,许多编辑都说:这台声音怎么这么好?再听到它是5.1机种,都非常吃惊,因为一般人不知道MRX 520有独门ARC的助拳,不仅能排除空间影响,还能将所有喇叭进行高明的衔接,达成绝佳的协调感与平衡性,让细节全部浮了出来,感觉喇叭和墙面都消失了,观众被具体、完整、丰富的细节所包围。同时MRX 520的推力也超越一般5.1入门机种甚多,说它是今日性能最强的5.1机种也不为过,虽然它没有最流行的音效格式或周边功能,但绝对能带来高级的剧院效果,如果你只想单纯享受5.1声效,而且有预算追求最顶级的效果,请列入考虑。

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