没错,对於高阶影音玩家来说,11.1声道音效并非新鲜事,从2009年年底Denon率先推出配备Audyssey DSX处理机能的AVR-4810CI与4310CI开始(详细介绍请见这裡),目前包括Denon、Integra、Marantz与Onkyo等品牌都已有相关製品推出,甚至有些品牌的入门级环绕扩大机亦有配备,相信不少本站的读者们都已亲身体验过Front Height与Wide效果喇叭的奇妙音效魔力了。不过,持续关心家庭剧院技术发展的朋友,肯定都知道最近这一波更多声道数的进化,始於2009年年初美国CES展,当时Dolby实验室展出对应5.1或7.1系统增添「前方高度」(Front Height)喇叭的Dolby Pro Logic IIz,DTS和以自动音场校正技术闻名的美国Audyssey实验室,则同时展出性能更胜一筹的11.1声道技术(除了Front Height之外还另加两个声道)。在CES 2009大展之后,Dolby Pro Logic IIz与Audyssey DSX於2009年中及年底陆续量產推出,但DTS的Neo:X却迟迟不见有任何动静,这可让不少资深家庭剧院玩家忧心如焚──因为,长久以来DTS相对於竞争者总有著更为优异全面的声音性能,对「要求最好」的影音玩家来说DTS绝对是最优先的选择。
DTS Neo:X
终於,虽然较Dolby Pro Logic IIz与Audyssey DSX晚了一年多,今年年初市场上开始有DTS Neo:X即将正式推出的传闻,越接近年中,相关的讯息也越来越明朗。日前,本站得知DTS全球应用工程总监藤崎贤一(Kenichi Fujisaki)先生来台参与5月31日至6月4日举办的「2011台北国际电脑展」,当然要把握机会挖掘有关DTS Neo:X的第一手相关讯息。其实,资深玩家都知道这并非DTS第一次「迟到」,过去几次新技术的正式推出,DTS几乎总是比对手晚半年甚至一年以上,见到藤崎总监我第一个问题就是为何DTS Neo:X早在2009年年初公开展示,却需要超过整整两年的时间才正式推出?藤崎总监表示那是由於当时仅是概念性的功能示范,完整处理机能的单一晶片尚未开发製作完成,因此才需要这麼长的时程进行量產化;另一方面,DTS总是全心投入,务必要将相关研究及处裡做到最佳化,才会将新技术正式推出。以DTS Neo:X为例,它就是全球第一种能将2.0/5.1/6.1/7.1声道音效转换为9.1/11.1声道音效的演算法,无论欣赏影片、音乐或玩电玩,都能带来更开阔的音场、更丰富的包围感与更鲜明的声音定位。
看到藤崎总监所展示的这张DTS Neo:X喇叭配置图,我心裡著实吓了一大跳!因为2009年初CES展出时,DTS Neo:X除了前面左右上方的效果声道,是在聆听位置后面多加了两个声道,分别是在侧后方与左右侧置声道夹角30度的位置,再隔30度的位置处则摆放后方 声道。但这张正式量產的DTS Neo:X喇叭配置,后侧方这两支喇叭却移到了左右声道外侧(上图周围有橘色围绕的就是DTS Neo:X新增的四个声道)。为何会有如此巨大的变动?藤崎总监表示那是由於经过反覆测试,DTS最终认为无论电影、音乐或游戏的重心始终在前方,现阶段 侧面及后方有四支环绕喇叭已能营造足够的包围感,因此才将「聆听水平面」上新增的两支喇叭移到左右声道外侧。
无论如何,对於家庭剧院玩家来说,DTS Neo:X此一喇叭配置之改变,绝对是个天大的好消息──因为,这麼一来,DTS Neo:X所新增四个声道喇叭的配置,和Audyssey DSX的要求几乎一致,用家不用为了兼容两者还要多加两支喇叭。至於上方的配置图与CES会场的展示裡,DTS似乎都将聆听座位安排在所有喇叭所围绕的圆 心处,一般家庭可是几乎无法如此安装的呢!藤崎总监说这是「最理想状况」,但确实在绝大多数居家环境无法办到,那也只能透过各喇叭与聆听位置的延迟时间调 整来校正了。
DTS Neo:X是当前唯一可将2.0/5.1/6.1/7.1声道LPCM讯号,运算转换到7.1 Front Height、7.1 Wide、9.1或11.1声道的音效处理技术。没错,DTS Neo:X是建构於环绕扩大机(或处理器)硬体的后处理技术,但就像过去5.1声道DVD时代的DTS-ES 6.1声道编码DVD软体一般,BD软体无论电影或音乐内容在製作时都可针对Neo:X作最佳化编码,达成更优异的11.1声道播放效果。