你觉得对于一个重度家庭影院和HiFi音响爱好者来说,理想中最佳的播放机应该是什么形态?

  1、首先外观得漂亮吧,不能看着添堵;

  2、做工、用料不能含糊,我都舍得花钱了,当然要物有所值;

  3、易用性一定要好,不能操作逻辑反人类,各种需要的功能得心应手很重要;

  4、处理器性能要够,至少用起来流畅,经常卡死受不了;

  5、画质一定要好,4K HDR快要普及了,得支持吧,能支持杜比视界更好,显示效果是最直观的体验,直接影响观影体验;

  6、最重要的就是声音了,必须要好听,不管用了什么豪华原件和电路设计,好听才是硬道理!

  最近我们测评室里就收到一款旗舰级产品,还没有正式上市,价格也没有最终确定(预计超过一万五千元),我们来试试效果到底怎么样,是不是一款理想的播放器。

  


  从名字也能看出来,似乎有一种划时代的意义,而且是“签名版”,下面看看官网是怎么介绍的:

  NEO α(Alpha) Signature Edition是芝杜2022年的全新旗舰,是芝杜多年来在影音领域技术积累的顶级之作,也是最强性能与最高影音品质的里程碑,为追求极致的影音发烧友提供耳目一新的视听体验。精湛的制造工艺与品质,430标准尺寸,全铝加厚机身,惊艳的外观设计,静音被动散热,配备5寸OLED触控屏,4G DDR4内存与32G大存储,内置512G固态SSD硬盘。搭载监听级ESS9038 Pro DAC,出色的低噪声双电源设计(线性电源+高品质数字电源) 双HDMI音画分离输出,搭载杜比视界Dolby Vision动态元数据处理技术,并支持DSD Native 5.1输出(仅副口)。NEO α(Alpha) 是兼HiFi音乐数播、DSD多声道数播、网播、解码、耳放、蓝光原盘电影播放等全功能的Hi-End级媒体播放器。

  开箱

  


  NEO α(Alpha) Signature Edition是一款影院和HiFi两用的播放机,支持的功能特色都印在包装箱上了。

  与X20PRO相比,宽度相当,厚度大了一些。从机器外观设计来看,明显更偏向立体声播放器,影院播放机功能算是附带的……

  左下角金光闪闪的HiRes认证金标鲜艳夺目,这个认证意义不大,到了这个档次,DSD都无压力,高解析度显然是没问题的,当然这个标本身挺漂亮。

  


  旁边是一个大三芯耳机接口,显然NEO α(Alpha)可以作为耳放用,两种增益模式可以切换,方便驱动16-300 Ω高阻抗耳机。前面板USB接口可以方便接U盘或者移动硬盘,直接给设计了两个(后面还有两个),够用了吧。

  


  中间是一个5寸OLED触摸屏,用起来实在太方便了。虽然芝杜其它产品比如UHD3000也可以用于播放音乐,而且可以用手机APP遥控,但是用起来还是有一些问题,比如最基本的连接无线网,就必须连接显示设备才能操作。

  NEO α(Alpha)这块屏幕用起来太方便了,基本设置,音乐播放控制,播放状态显示都可以直接呈现,直接操作,而且配合最右侧的音量旋钮,实现了非常易用的HiFi音乐播放功能。

  


  如果想用手机或者平板电脑来遥控,可以官网下载中文版APP,安装后接入同一个局域网即可。除了基本的设置,手机端还可以异步显示海报墙、音乐库,节目查找、点播、系统设定轻松完成,类似点歌机的触摸屏,不影响那边正常的电影和音乐播放。

  


  右侧是一颗大号的音量旋钮,扭动时候有咔哒哒的阻尼手感,里面是一圈白色背光,营造出一种低调的高级感。

  


  为了保证声音效果不受噪音影响,NEO α(Alpha)取消了内部风扇,是被动散热设计,并且在顶部和底部设计了散热孔,使用时候注意顶部不要遮挡。

  


  


  全铝的机箱,用料扎实,底部是四个抑振脚垫,重度发烧友也可以买更好的脚垫换上去。

  


  


  侧面无接口,背板比较丰富。最显眼的就是三个无敌小巧的天线了,通过它们实现蓝牙和2.4G+5G双频867Mbps无线传输。感觉如果机壳不是全金属的话,完全可以把天线隐藏起来,当然极尽可能为了声音效果屏蔽干扰,完整的金属外壳没毛病。

  


  前面提到为了避免噪音干扰,设计师拿掉了散热风扇,其实硬盘的轻微噪音也被考虑进去了,NEO α(Alpha)内置了一块512G SSD固态硬盘,一点噪音没有,后面还设计了一个3.5和2.5寸通用SATA硬盘仓,可以再装一块2.5寸的固态硬盘,当然为了存储电影的话也可以装大容量机械硬盘。

  不知道为什么,老有人问我硬盘最大支持到多大,一般我们会买多大的硬盘呢?支持到18T应该可以满足大部分用户需求了。

  


  


  金属硬盘仓用料也挺扎实的。拿在手里沉甸甸。

  背板右侧这个金光闪闪的区域,就是音频信号XLR平衡和RCA非平衡输出接口了,里面是XMOS 216+ESS9038Pro DAC在默默工作,多级运放,全平衡电路设计。

  注意数模转化芯片使用的是9038 Pro,台式机使用的专业芯片,不是很多其他播放机上搭载的简化版9038Q2M,它好像是目前参数最高的DAC芯片,信噪比高达140dB,总谐波失真加噪声-122dB,支持硬解DSD512/PCM768KHz32Bit、MQA格式,性能自然没得说。

  


  信号输入方式就很丰富了,如果你不想用NEO α(Alpha)内置播放系统,单纯作为解码器使用的话,可以通过光纤、同轴连接CD机;PCHiFi玩家的话,可以用方口USB信号线连接电脑、支持异步USB DAC输入,实现监听级声卡性能,并且它是兼容Windows 、MAC、IOS、Android平台的,说白了常用的设备都支持。

  还可以通过蓝牙无线连接,内置高通QCC5125模组支持APTX HD、LDAC等高清蓝牙音频接收,让无线信号也可以高保真。另外也可以用手机通过局域网实现Air Play、DLNA、Spotify、Roon Ready等流媒体和串流播放。

  说实话我不太能理解,NEO α(Alpha)本身就是一款定位非常高而且用起来非常便捷的播放机产品,设置这么多信号输入接口有什么意义,对自己的播放系统不自信?让用户单纯作为解码器用吗;还是为了满足客户需求,应了那句老话:“我可以不用,但是你不能没有”……

  


  随着UHD时代的到来,影片码率也越来越高了,如果你打算外接移动存储设备,建议优先使用后面这两个USB 3.0接口,传输速度会更快。当然对应重度家庭影院玩家来说,家里肯定必备一台NAS,这时候通过千兆网口接入局域网才是正确打开方式,NFS、SMB、UPnP,Web DAV之类的网络协议都支持。

  我们还可以通过USB接口连接一个光驱,就可以变身成蓝光碟机或者CD机了,当然只能播放非加密的碟片。另外,还可以配合内置的CD抓轨软件把光盘里的音乐变成数字音乐,方便收藏。

  


  


  两个HDMI信号输出接口,可以实现“音画分离”,基本操作并不新鲜,不过让我感到好奇的是副口还可以支持多声道DSD Native输出。目前我还没见过这种操作的硬盘播放机,也不太理解NEO α(Alpha)的用意,对内置解码器不自信?都ESS9038Pro了还想怎样;考虑未来技术升级换代?也许吧。

  用料极尽奢华

  看一款产品好坏,细节处最见功夫。刚我们看到的都是外表,接下来拆开看看是不是金玉其外败絮其中。

  


  机壳内部设计走线非常漂亮,整洁干净,电源插座加了滤波和屏蔽,降低波纹干扰。

  


  


  线性电源+开关电源分离式设计,线性电源给模拟音频电路供电,开关电源给数字电路,进一步消除内部电路之间相互干扰和噪音,提高声音纯净度。我见有一些工作室可以定制摩改芝杜的电源模组,如果追求极致,也可以考虑改一下。另外NEO α(Alpha)的电源可以兼容全球各种电压规格,拿到国外也能正常用。

  除了加厚铝壳屏蔽设计,电路各种滤波和分离设计,在机械噪音方面NEO α(Alpha)也做到了极致。CPU上门是一块被动散热器,另外内置一块512Gb固态硬盘,可以存储不少音乐,主要是没有噪音。

  


  


  耳放模块单独装在一个屏蔽罩里,依然为了避免干扰。里面是多级信号缓冲、电压电流分级放大处理电路。

  


  机内信号输入连接线看起来好像是银线,用料可以。电路板也非常豪华,沉金设计,6颗发烧运放,满眼的威马、伊娜电容,欧姆龙继电器,都是好东西。

  


  


  NEO α(Alpha) 音频解码的核心部分,是一块ESS旗舰数模转换芯片ESS9038 Pro,公认的高指标,至于声音好不好,就看设计师的调校了。

  旁边一颗巨大的芯片是新一代8内核芯片架构XMOS X216音频处理器,高清解码,低延时,低抖动,支持异步传输,可以实现PCM 768KHz, DSD 512,3层8倍扩展的MQA硬件解码。

  为什么很多人感觉数播不如CD机?明明都是数字流传输,有什么区别呢?也许问题就出在时钟上,时钟出现误差,就像是电影画面的帧率不对,目前主流电影大多是23.976 Hz帧率拍摄,而大多播放播放机会转换成24Hz,大动态场景就会有顿挫感。声音也是一样,节奏不对声音就不好听。

  


  当然画面帧率的问题芝杜也给解决了,你可以打开帧率对齐功能,让NEO α(Alpha)按影片最原始帧率输出(支持23.976 Hz、59.94 Hz),电影就会变得更清晰流畅。不过老蜗牛要提醒你,打开这个功能以后播放电影之前会黑屏一下,让人很不爽。

  NEO α(Alpha)专门配了两个超低相位噪声的飞秒级高精度温补时钟(45.1584MHz和49.152MHz),分别对应解码44.1KHz和48KHz倍频采样管理,可以有效抑制抖动,保证数模音频信号高精度转换和解码。

  


  另外我看主板上还有一些预留的接口,不知道是给更高阶产品准备的还是有什么隐藏功能。

  


  系统易用性满分

  不管是蓝光碟机、机顶盒、HTPC、游戏机、硬盘播放机,这么多年我已经玩过很多了,有的反应迟钝经常卡住,有的各种限制使用不便,有的功能简单很多操作不支持,有的功能强大但是操作繁琐,折腾半天看电影心情都没有了……

  就我个人来说,播放机好不好用,仅次于沙发是否舒服,是会直接影响看电影心情的。芝杜的操作系统应该说是我用过的播放机里面最舒服的了,菜单逻辑,尤其是细节,播放记忆,海报墙等,用起来得心应手,尤其是NEO α(Alpha)硬件配置不错,新一代小螃蟹RTD1619DR处理器,4G DDR4运行内存和32G应用安装空间,用起来行云流水,没有迟钝感。

  


  不大适应的是NEO α(Alpha)配的这个V10 Mini小遥控器没有红外学习功能,遥控其它设备不太方便,调整下音量还要换着遥控器操作。不过后来才发现,设计师早就考虑到这个问题了,其它设置里有个HDMI CEC,打开同步开关机功能和播放器控制AVR音量,问题迎刃而解,而且更方便了。

  一个小遥控器在手,控制音量,一键开关整套设备,观影便捷性直接拉满。当然别忘了AV功放的HDMI控制功能也要打开才行。

  


  


  


  系统菜单和功能我就不细说了,芝杜的软件系统基本都一样,想了解的小伙伴可以看看之前的试用:《芝杜UHD3000播放机试用评测》。唯一的区别是主界面的五个大图标,音乐播放器被排在了第一个,文件管理器和海报墙退居二线,这也说明NEO α(Alpha)的定位首先是一款数字音乐播放机。

  


  主观试听体验

  为了避免声染色,我先用NEO α(Alpha) 平衡输出接口直连后级,试听了一些很有个性和张力的作品,包括老烧经常听的苏曼的《相思河畔》、降央卓玛的《手心里的温柔》、赵鹏的《北国之春》等,表现出极高的解析力,声音直白,音染少。它让我想到的第一印象就是和真力或XTZ的音箱味道很搭,中正但悦耳,直白却让人动容。

  


  高音清脆,人声浑厚(注意不是醇厚),低音深沉,最让人惊喜的,是声场比uhd3000大了一圈,同样内置解码平衡输出,脱箱感也要更好一些,声音往后靠,如果说之前是在一个房间里听音箱,现在的感觉更像是在一个大型音乐厅看现场直播。

  前面提到人声,给我的感觉是润泽、浑厚而不失细腻,但是它并不醇厚,它没有为了讨好耳朵加重声染色,也没有为了给人声增加感染力而牺牲高频,而是走的录音棚风格,告诉你这首曲子最原始、纯正的味道。

  至于电影的声音效果,整体上来说,要动态有动态,要细节有细节,感觉和之前试用的uhd3000相比提升不大,可能阿尔法主要精力都花在立体声播放上了,观影效果落在了次要位置。当然我的意思并不是电影播放效果不堪,而是很好,毕竟uhd3000在影院播放器产品序列也是旗舰啊,有兴趣的小伙伴还是移步看看之前的试用评测:《芝杜UHD3000播放机试用评测》。

  


  我在想蓝光原盘声音还原这块,是不是已经做到了极限?就像近几年的手机芯片一样,性能已经过剩,大家都在挤牙膏,等待一次新的技术突破或是重大升级,就像之前出现的“次世代”、“全景声”。

  参考级HiFi播放机代表作

  在大家的印象里,HiFi器材是什么样的呢?实木、金色、厚重……出土文物一样,浓郁的古董气息。

  但是芝杜不一样,不管从硬件配置,还是软件系统的设计来说,芝杜的产品都充斥着现代材料技术与计算机科学理念指引下诞生出来的浓郁科技味道,与传统老派HiFi产品设计风格迥异。

  为什么挑战传统很快就能崭露头角呢?因为真的有用,而且好用。它不是油嘴滑舌地告诉你换一条线声音马上变暖然后给你洗脑,而是用科技的力量把真实、理性、自然的好声音呈现出来,立竿见影。当然这也是整个行业的一个缩影,新技术正在冲击传统市场,这也是芝杜能在短短几年就能在全球达到这么大影响力的原因。

  从另一方面看,芝杜也并不是没有缺点。虽然从国际标准来说,在声音上这款NEO α(Alpha) Signature Edition称得上旗舰,声音清澈,宽厚,有力,不过我觉得它少了一种东西,就是传承。这里并不是说产品线,而是声音调校风格。虽然内置DAC里会给出一系列方案让你自己选择,但是有时候客户就是这么难伺候,就要你给出一个选择。这就像在现今的网络时代,想听什么歌曲都有,但是坐在电脑前,却不知道应该听什么。

  这时候我可能会打开广播,听DJ精心挑选出来的曲子,大部分时候都很好听。所以芝杜也许可以通过技术手段模拟出很多种味道让用户自己选,但是我更希望他们做产品时不要像是在设计一款冰冷的机器人,而是有自己对音乐的理解,并融入到产品设计中去,形成自己的声音风格,并依托产品线传承下去。

  每个人对HiFi的理解不同,如果你把它理解为“高保真”的话,作为一款参考级数字音乐播放器阿尔法当之无愧。也许它就是目前家庭影院系统里HiFi音乐播放做得最好,HiFi系统里原盘电影玩得最溜的一款Hi-End级4K UHD 媒体播放器——NEO α(Alpha) Signature Edition。