一直以来,环绕声处理器和AV放大器都被称为家庭影院定制安装系统的“中枢”或“核心”,重要性不言而喻。没有它们的配合,音箱出不了声音。而要知道如何去选择、连接、设置环绕声处理器和AV放大器之前,首先要明白它们的作用和功能。简单来说,环绕声处理器(AV前级)用于音视频信号的解码和处理,而AV放大器一般分为“后级放大器”和“合并式放大器”两类,有时候某些品牌官网会把AV放大器称为“AV接收机”,其实是一样的东西,只是因为翻译问题造成说法上的差异。顾名思义,后级放大器主要起到功率放大作用,而合并式放大器将环绕声处理器和后级放大器“合二为一”,同时兼具了信号处理和功率放大两个功能。

  

  物美价廉的日系功放与十万元以上的顶级欧美功放

  虽然受机身限制,合并式放大器每声道的输出功率要比纯粹的后级放大器小得多,但用来驱动大部分中小型的音箱系统已经绰绰有余,一台机器能解决的事情何必用两台呢?再加上近几年,大部分日系合并式放大器在提升通道处理能力、丰富功能之余,将售价定得相对亲民,因此广受欢迎。如果你现在手头有1-2万元的预算,基本可以买到天龙、Integra、安桥、雅马哈等日系品牌9.2声道的合并式功放,再多加几千元,或许就能将功放所支持的声道数增加到11.2,赶上618、双十一等节日大促销活动,还可以极大折扣买到13.2声道合并式高端功放。基本上,价位相近的日系功放,所拥有的功能也大同小异,这里简单举几个例子。

  天龙AVC-X8500H是目前日系最强的合并式功放,每声道功率输出为210W(6Ω,1 kHz,1%,单声道驱动),全面支持目前主流的Dolby Atmos、DTS:X和Auro-3D三大沉浸式音频格式,以及HDR、Dolby Vision和HLG等高动态范围技术,同时,支持WiFi、蓝牙无线连接、AirPlay、HEOS多房间播放技术、奥德赛自动调音系统、IMAX Enhanced增强技术等等。而安桥万元级的9.2声道合并式功放TX-RZ740,性能和功能也不弱。它的每声道输出功率为185W(6Ω,1kHz,10%THD,单声道驱动,JEITA),通过THX Certified Select认证,兼容Dolby Atmos和DTS:X音频格式,支持WiFi、蓝牙连接、AirPlay2、FlareConnect、DTS Play-Fi多房间控制技术技术、AccuEQ自动调音技术,可通过固件更新支持IMAXEnhanced增强技术,或通过Work with Sonos功能加入Sonos的音响系统中。Integra则会在自家功放上加入鲜明的定制安装特性,比如增强型的HDBaseT技术。同时在背面板集成用于智能家居集成的双向IP控制和RS232控制端口。

  与物美价廉的日系功放相对应的,是动辄10万元以上的顶级欧美功放,比如Trinnov Audio Altitude 16、StormAudio I.ISP 3D 16.12 ELITE、DataSat RS20i等。其中TrinnovAudio Altitude 16是一款16声道的环绕声处理器,采用PC架构作为基础,外加多路D/A和A/D转换器所构成,支持流媒体音乐播放并内置数码分频功能。Storm Audio I.ISP 3D16.12 ELITE本身自带12通道的功率放大器,外加4个可扩展输出通道,从而实现最大16声道输出。两款机型都支持DolbyAtmos、DTS:X和Auro-3D三大沉浸式音频格式。

  

  

  功放“设置”中最必不可少的环节

  再说说设置,根据我们平时的使用经验,功放连接和设置确实有一些需要特别注意的地方。操作不当很可能导致某些音箱无法正常发声。举一个例子,安桥TX-RZ740背面板共有9组输出端口,其中高度1/后环绕的左右声道输出端口和2区/3区/高度2/Bi-Amp的输出端口是重合的,也就是说,你有很多种连接方案,可以直接构建7.1.2和5.1.4三维沉浸式系统,也可以考虑多房间音频分配,比如客厅只接5.1/7.1环绕声系统,然后将另外两组输出端口连接到其它的立体声系统。有些9.2声道的功放还能另接一台立体声功放,最终驱动7.1.4的音响系统。正因为连接的多样性,你必须“告诉”功放要采用哪一种系统配置,要打开还是关闭2区/3区。这是功放“设置”中最必不可少的环节。

  

  

  各有优势、各具特点的自动调音系统

  只有选择正确的系统配置,才能进行下一步的自动调音工作。杂志社曾经在2018年年初举办了“主流自动调音系统大型横评活动”,从参与横评的玩家反馈来看,即使是同一机型同一个自动调音系统,收到的也是褒贬不一的评价。而相同的自动调音系统在不同机型上的表现也不尽相同。一般来说,普通玩家可以在无人指导的情况下,自主完成日系功放和普通欧美功放的自动调音流程,而像上文所提到的那些顶级欧美机型,就需要专业调试人员进行操作或辅助。前者简单方便,花费时间少,后者胜在专业性和灵活性强。

  声音效果则因具体机型而异,很难一概而论。另外值得一提的是,目前几乎所有的日系功放都提供全中文操作菜单,调音步骤一目了然,而大部分的欧美功放还是只有英文界面。前段时间,第三代自动调音系统ARC Genesis正式发布,其中最明显的改进就是拥有全中文的操作界面,期待Trinnov Optimizer、Dirac Live等其它的欧美自动调音系统可以相继跟进。